jueves, 19 de enero de 2012

Un incendio consume a "El senador", uno de los árboles más viejos del mundo

Autor:Mar Gonzalo

Miami (EEUU), 19 ene (EFEverde).- Las autoridades estadounidenses investigan las causas de un incendio que calcinó esta semana en Florida un árbol conocido como "El Senador", de unos 3.500 años y considerado uno de los más antiguos del mundo, sin que resultara afectado ningún otro ciprés de su entorno.

TAILANDIA - JARDÍN ESPAÑOL:CHIANG MAI (TAILANDIA) 31/10/06.- (Foto de archivo) Un jardinero da los úlitmos retoques a la sección reservada a España de cara a la gran inauguración mañana de la Exposición Real Floral Ratchaphruek en Chiang Mai, al norte de Tailandia.El jardín español está inspirado en la obra de Joan Miró y está formado por cipreses, cereales y flores rojas colocados en forma circular. EFE/Barbara Walton
"Se han difundido múltiples teorías sobre las causas del incendio pero hasta el momento siguen siendo desconocidas", informó hoy a Efe Cliff Frazier, especialista en Mitigación de Fuegos Forestales del Servicio Forestal del Estado de Florida.

Añadió que "la tesis de que el incendio fue provocado tampoco está descartada", aunque reconoció que "está perdiendo fuerza".

El condado de Seminole (Florida), donde se hallaba "El Senador", emitió un comunicado en el que "llora la pérdida de uno de los más grandes y antiguos árboles de EEUU" que "presenció incluso el imperio romano", y pidió colaboración ciudadana para aclarar lo ocurrido.

Tenía 36 metros de altura y 10 metros de diámetro, según los detalles facilitados a Efe por el Big Tree Park, el parque donde se encontraba.

Previamente, "el gran árbol", como lo conocían también los locales, llegó a medir unos 50 metros, pero un huracán seccionó su copa en los años 20 del pasado siglo.

La Asociación Forestal de EEUU determinó en 1946 que "El Senador" tenía cerca de 3.500 años, lo que le convertía en el ciprés conocido de más edad del país y uno de los más longevos del mundo.

El lunes un fuego destruyó este impresionante testigo de la historia y también un atractivo turístico desde el siglo XIX para el centro de Florida, donde los parques temáticos de la zona habían logrado en las últimas décadas robarle protagonismo.

Los bomberos acudieron al lugar la madrugada del lunes pero no pudieron impedir que unas horas después "El Senador" se quebrara y seis de sus últimos metros cayeran al suelo.

Poco después, otros fragmentos fueron desmoronándose en lo que, según describió a medios locales Steve Wright, portavoz del Departamento de Bomberos de Seminole, fue "una pesadilla" en la que incluso se recurrió a helicópteros para tratar de apagar el fuego.

En un principio se pensó que fue un incendio provocado porque no había habido tormenta alguna por la zona en las horas previas, pero, según Frazier, el Departamento de Agricultura de Florida -que coordina la investigación- "no ha encontrado pistas que apoye esa teoría".

Una posibilidad es que el que según el Registro de Grandes Arboles de Florida era el mayor árbol nativo del Estado podría estar quemándose por dentro desde la semana pasada.

Los investigadores consideran que un rayo pudo caer sobre el ciprés durante la última tormenta eléctrica que se registró en la zona, hace una semana, y originar un incendio interno que nadie detectó hasta el lunes.

Frazier explicó que el tronco de este mítico ciprés calvo, o ciprés de los pantanos, "estaba vacío, y no hay indicios de que el fuego comenzara en el exterior", al tiempo que el fuego no afectó a ningún otro árbol del entorno.

Sea como fuere, ahora sólo quedan de él unos siete metros de tronco hueco y calcinado y la zona permanece cerrada al público.

"Es como la escena de un crimen: hay que protegerla para que la investigación no se vea alterada", dijo Frazier.

"El Senador" rivalizaba con algunas de las conocidas secuoyas de California, como la conocida como "el General Sherman", considerado el árbol más voluminoso del mundo, o el viejo "Matusalén" ("Methuselah"), catalogado como el más anciano, con unos 4.650 años de antigüedad.

Entre quienes más lo echarán de menos está "Lady Liberty", otro enorme árbol situado a tan sólo doce metros de distancia y que era "su compañera desde hacía unos 2.000 años", según los responsables del parque.

Ahora ella toma el relevo como la más anciana del lugar. EFEverde

No hay comentarios:

Publicar un comentario en la entrada