miércoles, 29 de febrero de 2012

Parques eólicos que flotan - o volar - podría ser el futuro de la generación de energía

La tecnología ahora en juicio podría allanar el camino para las turbinas en aguas profundas del Mediterráneo y las costas de Japón y los EE.UU.
Hywind
Molino de viento flotante Hywind siendo remolcado a su sitio de pruebas en aguas profundas frente a Noruega. Fotografía: Hagen Oyvind
Seis millas al sur-oeste de Noruega, la primera demostración en gran escala de una turbina eólica flotante se levanta entonces y se balancea en el Mar del Norte. La profundidad del agua, a 200 metros, descarta hincar pilotes en el lecho marino, o el montaje de la turbina en una torre sumergible.

En su lugar, se sienta en un cilindro de acero flotante, mantenerse en posición vertical con el lastre, y atado (no demasiado fuerte) al fondo del mar por un barco de tres puntos.

Las esperanzas son muy altas para el Hywind proyecto que termina este año. Desde 2010, la turbina ha generado 15MWh de la energía. Si sobrevive las olas y los vientos azotan de conducción, las turbinas eólicas flotantes en alta mar pasará de la posible a lo probable.

A pesar de las turbinas en tierra siguen dominando el campo, los sitios de alta mar se espera que crezca rápidamente, sobre todo si las turbinas flotantes puede producir electricidad barata para competir.

Con las plataformas flotantes, el viento podría ser aprovechada por los mares más profundos del Mediterráneo, y fuera de Japón y ambas costas de los EE.UU., dice Peter Jamieson , de la energía consultores GL Garrad Hassan, autor de la Innovación en el Diseño de Aerogeneradores.

Marina ofrece mayores velocidades de viento y las condiciones más suaves. "Ahora estamos en la etapa donde hay unos pocos prototipos flotantes, pero la tecnología no se ha establecido aún", dijo.

La economía de la energía eólica marina a favor de un menor número de turbinas de mayor tamaño. En los proyectos de nuevas turbinas de 5 MW, rango de 7 MW y de 126 metros de tramos de 164 metros, con algunos diseños ambiciosos acercan a 200 metros de diámetro. Las turbinas más grandes en la tierra son aproximadamente la mitad de ese tamaño.

El impulso de nuevos sitios rentables se ha quedado junto con los avances que han transformado los primeros diseños de turbinas en la unidad directa o modelos sin engranajes, que utilizan generadores de imanes permanentes. Estos tienen un menor número de piezas que, en teoría, son más confiables, con algunas empresas que dicen que son también más silenciosos y más eficientes.

Mientras que los principales proveedores, incluyendo Vestas , Enercon y Nordex, se han centrado en las turbinas eólicas más grandes, decenas de pequeñas empresas están desarrollando modelos para uso local, para las granjas, escuelas y centros urbanos, haciendo hincapié en el aspecto y la reducción de ruido.

"Ha habido éxitos y fracasos, pero este es un mercado importante con una gran cantidad de actividad. El desafío para ellos es ser totalmente económica", dijo Jamieson.

Más lejos están los sistemas de suspensión en el aire que aprovechan vientos de gran altura, que de acuerdo a Ken Caldeira , científico climático en la Universidad de Stanford, tienen suficiente energía como para la civilización el poder.

Aunque muy criticada, la tecnología lLa para la elaboración y control de ellos se está convirtiendo establecido. Los alemanes companyfirmSkySails se ha basado en su experiencia en el diseño de las cometas enormes buques de carga de remolque, para desarrollar sistemas de energía eólica marina que generan la electricidad como el kite tira del cable en un tambor. Cuando la cometa está totalmente desplegada, no está orientada de forma automática en un área donde la atracción es muy baja, y se tambaleó de nuevo.

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